Episode 48

Episode 48: Cómo establecer metas efectivas de aprendizaje de español

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Learn Spanish Con Salsa Podcast

Episode 48

Cómo establecer metas efectivas de aprendizaje de español

How to Establish Effective Spanish Learning Goals

El nuevo año se nos viene encima, y durante estos días hay muchas personas que piensan en el establecimiento de sus metas. En este episodio, empezamos con una serie de ese tema para ayudarles a establecer metas de su estudio de español que sean efectivas, prácticas, y, sobre todo, exitosas.

The New Year is right around the corner, and during these days many people are thinking about setting their goals.  In this episode, we’re starting a series about this topic in order to help you establish Spanish study goals that are effective, practical, and above all, successful.

This episode is provided in both Spanish and English

Transcript

Hola y bienvenidos al episodio 48. Welcome to episode 48 of the Learn Spanish Con Salsa Podcast. In this episode of the podcast, we’re going to tackle the topic of setting effective goals on your journey to Spanish fluency.

Just a heads up before we get started—this episode of the podcast will be in both Spanish and English. We’ll start with the Spanish version, and right after you will hear the same information in English. Even if you’re a beginner, I recommend listening to the Spanish version for listening practice, and then listen to the English version to verify what you’ve heard. The full transcript for the episode will be available on the show notes page, so you can read and follow along as you listen. So with that, let’s get started.

Vamos a dar inicio a este episodio.

El nuevo año se nos viene encima, y durante estos días hay muchas personas que piensan en el establecimiento de sus metas. En este episodio, empezamos con una serie de ese tema para ayudarles a establecer metas de su estudio de español que sean efectivas, prácticas, y, sobre todo, exitosas.

The New Year is right around the corner, and during these days many people are thinking about setting their goals. In this episode, we’re starting a series about this topic in order to help you establish Spanish study goals that are effective, practical, and above all, successful.

Además, será una serie bilingüe. Cada episodio tendrá una versión en inglés y en español. Puedes encontrar la transcripción de este episodio en la página de notas: learnspanishconsalsa.com/metas.

Also, this will be a bilingual series. Each episode will have an English version and a Spanish version. You can find the transcript of this episode on the show notes page: learnspanishconsalsa.com/metas

En la parte uno, hablaremos de 5 consejos para establecer metas efectivas que se motivan. Eso es lo más importante, porque estoy segura que has tratado de alcanzar metas antes. Pero algo siempre pasó. Perdiste tu motivación, olvidaste de tu propósito al principio, o te costaba mucho alcanzar un paso y te rendiste. Después de un par de meses, un amigo te pregunta, ¿Cómo va tu español? y no tienes una respuesta satisfactoria.

In part one, we’ll talk about 5 tips to establish effective goals that motivate you. That is the most important thing, because I’m sure that you’ve tried to reach goals before. But something always happened. You lost your motivation, you forgot your purpose at the beginning, or it took a lot of effort to complete one step and you gave up. After a few months, you friend asks you “How’s your Spanish going?” and you don’t have an adequate response.

Esa situación es algo que vamos a prevenir con los consejos que te daré hoy. Entonces empezamos con el número uno:

That situation is something that we can prevent with the tips I’m going to give you today. So let’s get started with number one:

1) Empieza con las cosas pequeñas / Start Small

A veces, puede ser intimidante pensar en metas grandes. Para algunos de nosotros, planear nos cuesta mucho y la verdad, a veces nunca lo hacemos. Entonces, si el proceso de fijación de objetivos es algo difícil para ti, quizás deberías tratar de lograr lo que quieres hacer de otra manera.

Sometimes, it can be intimidating to think about big goals. For some of us, planning takes a lot of effort and in truth, we never do it. Therefore, if the goal setting process is difficult for you, maybe you should try to accomplish what you want to do in another way.

Hay un método que se llama “Tiny Habits” o sea “hábitos pequeñitos,” y es una manera de fijar rutinas pequeñas en vez de tratar de hacer cosas muy ambiciosas. La idea es que es imposible NO cumplir un hábito tan pequeño, entonces la probabilidad que no vas a hacerlo es casi nula. El autor del libro “Tiny Habits” contó una historia sobre su deseo de hacer más ejercicio. En vez de fijar una meta como “voy a ir al gimnasio 5 veces cada semana por una hora,” decidió hacer 10 flexiones cada vez que fuera al baño.

There’s a method called “Tiny Habits,” and it’s a way to establish small routines instead of trying to do very ambitious things. The idea is that it’s impossible NOT to perform a habit so tiny, so the probability that you’re not going to do it is almost zero. The author of the book Tiny Habits told a story about his desire to do more exercise. Instead of setting a goal like “I’m going to go to the gym 5 times a week for an hour,” he decided to do 10 push-ups every time he went to the bathroom.

Bueno, después, no mientras estaba sentando en el inodoro. Entonces lo que sucedió es que, en una sola semana laboral, hizo aproximadamente 150 flexiones, porque trabaja en casa y por eso tiene muchas oportunidades ir al baño en un día. No me acuerdo exactamente cuántos hizo, la verdad, pero se entiende la idea.

Well, after, not while he was sitting on the toilet. So what happened is that in only one week, he did about 150 push-ups, because he works at home and that’s why he had plenty of opportunities to go to the bathroom in a day. I don’t remember exactly how many he did, really, but you get the idea.

¿Entonces, cómo podemos aplicar este principio en el mundo del aprendizaje de idiomas? Bueno, si quieres hacer algo para mejorar tu español, pero no sabes cuándo debes empezar, puedes fijar un hábito muy pequeño—algo que puedas hacer todos los días sin excepción porque es tan fácil. Por ejemplo, aprender 3 palabras nuevas cada día. O aún mejor, sola una palabra diaria. Si lo haces todos los días, al final del año habrás aprendido 365 palabras nuevas. No es perfecto, pero es mejor que no hacer nada con tu español.

So how can we apply this principle to the world of language learning? Well, if you want to do something to improve your Spanish, but you don’t know exactly when you should start, you can establish a very small habit—something that you can do every day without exception because it’s so easy. For example, learn 3 new words every day. Or even better, only one word per day. If you do that every day, at the end of the year you will have learned 365 new words. It’s not perfect, but it’s better than not doing anything with your Spanish.

2) Elige un problema específico / Pick a Specific Problem

Si no sabes por dónde empezar, elige un problema que puedas resolver. Por ejemplo, si sabes que no pronuncias bien la letra R, ¿qué tal empezar con ésto como un objetivo? Así que tu meta podría ser: “Voy a mejorar mi pronunciación de la erre vibrada.” Eso es algo concreto.

If you don’t know where to start, choose a problem you can solve. For example, if you know that you can’t pronounce the letter R well, why not start with that as a goal? So your goal could be: “I’m going to improve my pronunciation of the trilled R.” That is concrete.

Anota que el objetivo no es simplemente “Voy a mejorar mi pronunciación.” Eso es bastante general. Si digo eso, no sabré exactamente hay que hacer porque es demasiado amplio. Pero si digo “Voy a mejorar mi pronunciación de la erre vibrada,” eso significa que tengo que trabajar en ejercicios de pronunciación de esa letra en específico. Es muy claro. Y con claridad, puedes pensar mejor. Tu mente no funciona bien si algo es ambiguo. Se confunde, y esa confusión te detengas y no puedes seguir adelante.

Notice that the goal isn’t just “I’m going to improve my pronunciation.” That is pretty general. If I say that, you won’t know exactly what to do because it’s too broad. But if I say, “I’m going to improve my pronunciation of the trilled R,” that means that I have to work on practice drills for that letter specifically. It’s very clear. And with clarity, you can think better. Your mind doesn’t work well if something is ambiguous. It gets confused. And that confusion stops you from moving forward.

Entonces, piensa en algún aspecto de tu español que tú sabes bien que no es claro, o sea, algo en lo que tengas dudas. Tal vez no estás seguro o segura de cuándo se usa el pretérito en vez del imperfecto. O los sustantivos femeninos y masculinos te confunden a veces. Esos problemas que tienes son perfectos para elegir como metas.

So think about an aspect of your Spanish that you know isn’t clear, or something that you aren’t sure about. Maybe you don’t know when to use the preterite past tense instead of the imperfect past tense. Or you mix up feminine and masculine nouns sometimes. Those problems that you have are perfect to choose as goals.

3) Establece una fecha límite / Set a Deadline

Hay un dicho que reza así: “metas sin fechas límites son simplemente sueños” y yo estoy de acuerdo con ese dicho. ¿Por qué? Porque si no tienes una fecha en tu calendario en la cual esperas que vas a cumplir algo, la fecha nunca llega. Es gratificante decir que “tengo la intención de estudiar español y voy llegar a la fluidez algún día.”

There’s a saying that goes “goals without deadlines are just dreams” and I agree with that quote. Why? Because if you don’t have a date on your calendar that you hope to finish something, the date will never come. It’s gratifying to say “I intend to study Spanish and I’m going to be fluent one day.”

Pero hay muchas personas que mueren con sus intenciones y se encuentran en la tumba con sus metas no alcanzadas. Sé que eso suena un poquito dramático, pero desafortunadamente es la verdad en la mayoría de casos. Si tú quieres ser bilingüe, en serio, tienes que poner una fecha límite a tus metas. Haz de este año el año en que logras tu sueño de hablar español con confianza. Elige una fecha y ponla en tu planificador, el calendario de tu móvil, o simplemente en una nota pegada al espejo del baño.

But there are many people that die with their intentions and they can be found in the grave with their goals not achieved. I know that sounds a little dramatic, but unfortunately it’s true in the majority of cases. If you really want to be bilingual, you have to set a deadline for your goals. Make this year the year that you will reach your dream of speaking Spanish with confidence. Pick a date and put it in your planner, on the calendar in your cell phone, or just on a sticky note you put on your bathroom mirror.

Cada objetivo también necesita una fecha límite. Con el ejemplo que mencioné antes: si vas a dominar la pronunciación de la letra R, ¿Para cuándo? Elige una fecha que sea razonable. No digas “voy a pronunciar la letra R perfectamente en 2 días.” Puede ser, pero es improbable a menos que tengas un montón de horas para trabajar en eso durante esos 2 días. Tómate tu tiempo, porque si fijas una meta y resulta que es casi imposible hacerlo, te vas a desmotivar. Pero si dices “voy a dominar la pronunciación de la letra R en 2 semanas,” y resulta que mejoras tu pronunciación en una sola semana, te vas a sentir en la cima del mundo. Así que mejor establece una fecha límite que parezca alcanzable para ti.

Each goal also needs a deadline. With the example that I mentioned before: if you’re going to master the pronunciation of the letter R, by when? Pick a date that’s reasonable. Don’t say “I’m going to pronounce the letter R perfectly in 2 days.” Maybe, but it’s not probable unless you have a whole lot of time to work on that in those 2 days. Take your time, because if you choose a goal and it turns out it’s almost impossible to do it, you’ll be demotivated. But if you say “I’m going to master the pronunciation of the letter R in 2 weeks,” and it turns out you improve your pronunciation in just one week, you’ll feel like you’re on top of the world. So it’s better that you set a deadline that seems reasonable to you.

4) Desglósalo / Break It Down

Para que las metas resulten más fáciles cumplir, desglósalas en pasos pequeños. Para lograr cualquier meta, hay que desglosarla. Por ejemplo, si quieres aprender 100 palabras nuevas, no simplemente lees la lista de palabras una sola vez. Para memorizar todas las palabras y fijarlas en tu memoria a largo plazo, debes revisar como 10 o 20 palabras a la vez. Una vez que memorices las 20, puedes seguir con las 20 siguientes y después 20 palabras más hasta que sepas todas las palabras de la lista.

For your goals to be easier to implement, break them down into small steps. To achieve any goal, you have to break it down. For example, if you want to learn 100 new words, you don’t just read a list of words one time. To memorize all of the words and get them to stick to your memory long-term, you should review the list 10 or 20 words at a time. Once you memorize 20, you can continue with the next 20 and then 20 more words until you know all the words on the list.

También, es mejor si revisas las palabras dentro de un horario, porque si no revisas la lista, las vas a olvidar todas. En el próximo episodio, les explicaré un poquito más sobre la mejor manera de aprender vocabulario. Dedicamos un show entero en esta serie para darte los fundamentos de aprender nuevas frases y palabras de memoria.

Also, it’s better if you review the words according to a schedule, because if you don’t review the list, you’ll forget them all. In the next episode, I’ll explain a little more about the best way to learn vocabulary. We dedicate an entire show in this series to giving you the fundamentals of learning new words and phrases by heart.

Pero la idea de desglosar tus metas en pedacitos es poner en tu cerebro algo que éste pueda ver y creer que tú de verdad lo alcanzarás. Una lista de 100 palabras puede ser abrumadora, o sea, es demasiado para ti. Pero con una lista de sólo 10 o 20, no es tan difícil y es un pasito en el camino a una meta mayor.

But the idea of breaking down your goals into small steps is to give your brain something it can see and believe that it can really achieve. A list of 100 words can be overwhelming, and it might be too much for you. But with a list of 10 or 20, it’s not too difficult and it’s a small step on the path to a bigger goal.

5) Revisa y celebra / Review and Celebrate

Ese paso es lo más importante y lo más saltado. Si no revisas tus metas con frecuencia, nunca sabrás si son efectivas o no. Cada meta es una oportunidad de aprender más sobre ti y cuales cosas te funcionan mejor. Si has fijado un objetivo, y luego descubres que te va a tomar más tiempo, o es más complicado que pensaste al principio, eso es información invaluable y te puede ayudar establecer metas en el futuro que son más realistas.

This is the most important step and the one most people skip. If you don’t review your goals on a regular basis, you will never know if they’re effective or not. Each goal is an opportunity to learn more about you and what works best for you. If you’ve set a goal, and later you find out that it’s going to take you more time, or it’s more complicated than you thought at the beginning, that is invaluable information that can help you set more realistic goals in the future.

Y al final, celebra todos tus avances. Cada paso te va a ayudar alcanzar tu gran meta de ser bilingüe. Entonces, toma el tiempo de reconocer y agradecer las cosas pequeñas: la primera vez que tengas una conversación en español con un hablante nativo y todas las palabras que has aprendido hasta ahora. Refleja que cuando comenzaste, no sabías nada. Y, de hecho, nunca vas a aprender TODO, pero eres capaz de mejorar y llegar al siguiente nivel y al siguiente nivel hasta que te sientas seguro o segura con tu habilidad de hablar el hermoso idioma Español.

And finally, celebrate all of your progress. Each step will help you reach your big goal of being bilingual. So take time to recognize and appreciate the small things: the first time you have a conversation with a native Spanish speaker and all the words you’ve learned by now. Reflect on the fact that when you started, you didn’t know anything. And, in fact, you’re never going to learn EVERYTHING, but you have the ability to improve and get to the next level and the next level until you feel confident with your ability to speak the beautiful Spanish language.

Eso es todo por este episodio acerca del tema de cómo establecer metas efectivas. En resumen, los 5 consejos son:

1) Empezar con las cosas pequeñas,

2) Elegir un problema específico,

3) Establecer una fecha límite,

4) Desglosar la meta en pasos pequeños, y

5) Revisar y celebrar cada logro en tu camino.

That’s all for this episode about the topic of setting effective goals. To review, the 5 tips are:

Start small

Pick a specific problem

Set a deadline

Break down the goal into small steps

Review and celebrate each success along the way

La semana que viene, continuaremos nuestra conversación sobre metas, y seguiremos con el tema de “La forma correcta de estudiar y memorizar vocabulario.” Así que revisaremos exactamente cómo fijar objetivos para aumentar tu vocabulario en español. Espero que algo que les he compartido les haya servido para dar un paso más cerca de lograr tu meta de ser bilingüe. Hasta la próxima.

Ahora la versión en inglés. Now the English version.

Next week, we’ll continue our conversation about goals, and we’ll proceed with the topic ‘The right way to study and memorize vocabulary.” So we’ll review exactly how to set goals to increase your Spanish vocabulary. I hope something I’ve shared has been helpful for you to get one step closer to achieve your goal to become bilingual. Until the next time. Adios.

Links & Resources

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